Het Nieuw Circus in Gent

programma

 

 

 

 

De stad Gent heeft een bijzondere band met circus. Het was vroeger dé plek waar je als circusliefhebber moest zijn. Het prestigieuze circusgebouw, het wintercircus of Nieuw Circus, is tussen 1895 en 1944 één van de belangrijkste spektakelzalen van de stad. Het gebouw is gelegen aan de rand van de uitgaansbuurt aan het Zuid en de circuswijk

De bouw van het Nieuw Circus

In 1893 geeft de Gentse ruitermaatschappij Cercle Equestre Gantois de opdracht aan architect Emile De Weerdt om een wintercircus te bouwen. Dit nieuwe circusgebouw zou het oude gebouw De Drie Sleutels vervangen. Het Nieuw Circus wordt in 1894 opgetrokken op het terrein van de voormalige katoenfabriek Vandekerkhove. Het gebouw ligt aan de Sint-Pietersnieuwstraat, de Lammerstraat en de Kleine Huidevettershoek.

Op 10 maart 1895 wordt de eerste circusvoorstelling opgevoerd door Circus E. Wulff. Naast circusvoorstellingen gaan er ook variété, revue, operette en cinemavoorstellingen door.

foto

 

Een imposant bouwwerk

Het Nieuw Circus heeft een gietijzeren skeletstructuur, opgevuld met bakstenen. De gevels aan de straatkanten zijn bepleisterd en wit geschilderd. In het laagst gelegen gedeelte aan de Kleine Huidevettershoek, worden de stallingen en de manège van de Cercle Equestre Gantois ondergebracht. Er is plaats voor 120 paarden en 12 wilde dieren. Daarnaast is er ook een zadelmakerij, opslagruimte, machinekamer en kolenopslagplaats.

Het circusgebouw heeft drie ingangen. De hoofdingang, aan de Sint-Pietersnieuwstraat, leidt naar de loges die voorbehouden zijn voor de rijke klasse. De tweede ingang, aan de Lammerstraat, is de toegang tot de galerij en het paradijs. Daar bevinden zich de goedkoopste zitjes. In de Lammerstraat is ook een derde ingang voor de paardenrenbaan.

 

Barnum in Gent

Tijdens de Eerste Wereldoorlog gaan er zo goed als geen voorstellingen door in het wintercircus. Veel artiesten verblijven wel in Gent. Enkelen creëren de revue ‘Barnum in Gent’, die in 1917 in het Nieuw Circus wordt opgevoerd. Deze revue is een verwijzing naar Barnum & Bailey, het grootste circus ter wereld.

Heropbouw na zware brand

In 1920 wordt het Nieuw Circus getroffen door een zware brand. De schade is enorm en enkel de buitenmuren kunnen gered worden. Drie jaar later start de heropbouw onder leiding van architect Ledoux (1866-1935). Het vernieuwde gebouw is nog imposanter. Er komen grootse technische innovaties zoals geluidsbeheersing, brandwerende elementen, centrale verwarming, bijzondere licht- en geluidsinstallaties en elektriciteit. De capaciteit van de zaal wordt opgetrokken naar 3400 personen.

foto
foto
foto

Het vernieuwde Nieuw Circus wordt in de pers geprezen als het mooiste circus van Europa. Het gebouw trekt dikwijls grote internationale circussen en wereldberoemde artiesten aan. Na 1924 worden er heel wat spectaculaire acts opgevoerd. Zo brengt het Duitse Circus Busch er in 1933 het ‘Circus onder water’, waarvoor de piste wordt gevuld met 500 000 liter water.

Naar een nieuwe bestemming
 
Tijdens de Tweede Wereldoorlog verkommert het circusgebouw. De laatste voorstelling wordt gespeeld door Circus De Jonghe in 1944. In 1947 vormt de nieuwe eigenaar Mahy het gebouw om tot een garage. Deze sluit in 1978 waarna het gebouw een opslag- en restauratieplaats wordt voor oldtimers.

In 2005 koopt het stadsontwikkelingsbedrijf Sogent het gebouw aan. Het Nieuw Circus wordt in de toekomst opnieuw een ontmoetingsplaats in de stad met kantoren, horeca en een concertzaal.

Meer weten over het circusverleden van Gent? Verken de circuswijk van de stad met de wandelkaart ‘Circus in de stad’.

benieuwd naar meer #Circus ? bekijk alles

Meer weten over de collectie?

BEZOEK STUDIO ALIJN

Kenniscentrum over het erfgoed van het dagelijks leven

Studio Alijn is te bezoeken na afspraak tijdens weekdagen
van 10:00 tot 17:00 via studio@huisvanalijn.be of
T 09 235 38 00

Adres Studio Alijn
Kraanlei 69, 9000 Gent

img_8374_web_c_michiel_devijver_666a0a26dcbd26b80e6ed14b26532644

Blijf op de hoogte

Volg het nieuws en de verhalen van het Huis van Alijn.