De Mechelse familie Contryn: drie generaties passie voor poppenspel

Spelleke van Ulenspiegel (1942-1943) - Hopla (1948-1965) - Mechels Stadspoppentheater (1965-1995) - Figurentheater DE MAAN (1995-2015) - Theater DE MAAN (2015-vandaag)


Sinds de jaren 1940 brengt de Mechelse familie Contryn onafgebroken poppen- en figurentheater voor kinderen en volwassenen. Ze zetten het poppentheater in Vlaanderen mee op de kaart en hebben zich steeds ontfermd over het poppenerfgoed.

 

Hopla en het Mechels Stadspoppentheater

Jef Contryn (1902-1991), eerder actief in het volkstoneel en bij de radio, koestert een grote passie voor het poppenspel. Met zijn Duitse kompaan Fritz Wortelmann richt hij begin jaren 1940 het Spelleke van Ulenspiegel op. Ze brengen korte kluchten met marionetten met draden tot wel twee meter.

Na de oorlog, in 1948, herneemt Jef Contryn zijn passie en richt hij het gezelschap Hopla op. Jef is de trekker, zijn zoon Louis Contryn (1929-2014) is speler en regisseur. Moeilijk te hanteren marionetten worden vervangen door handpoppen. Die zijn vinniger én erg populair bij kinderen. Vanaf eind jaren 1950 verzorgt Hopla één keer per maand het kleuterkwartiertje in het jeugdprogramma van Nonkel Bob met Janneke, Mieke en hondje Bob. Het past helemaal in een commerciële kindercultuur die steeds minder moraliserend wordt. Hopla experimenteert vaker met het nog prille medium televisie. Politiek-karikaturist Pil (Joe Meulepas, 1915-2007) ontwerpt sprekende figuren die goed overkomen op het scherm. De Duitse poppenmaker Till De Kock snijdt de koppen in hout. In 1965 volgt er structurele steun van het Mechelse stadsbestuur en wordt Hopla het Mechels Stadspoppentheater.

Pleitbezorgers van het poppenspel

Tijdens de jaren 1960 zet Jef Contryn in op professionalisering en uitwisseling. Dat leidt tot de oprichting van het Vlaams Verbond voor poppenspel (1962), de Centrale voor Poppenspel (1968) en de School voor Poppenspel (1970). De Centrale gaat over in ’t Firmament vzw, (t)Huis voor poppen-, figuren-, en objectentheater. Het doel van de werking is een toekomst verzekeren voor figurentheater en zijn erfgoed. Vandaag leeft de werking door als CEMPER, Centrum voor Muziek- en Podiumerfgoed.

Hedendaags figurentheater

Louis’ zoon Paul Contryn (°1961) groeit op tussen de poppen. In het Mechels stadspoppentheater zet Paul zijn eerste stappen in het ontwerpen en maken van eigen poppen. Hij experimenteert met technieken en materialen. Vanaf de jaren 1990 ligt de nadruk steeds meer op vorm en beeldtaal. Het Mechels Stadspoppentheater gaat over in Theater DE MAAN. Paul Contryn is er scenograaf, figurenmaker en speler.

Beeld: Diego Franssens

de_tuin_van_de_walvis_05_c_Diego_Franssens
planeet_nivanir_42_c_Diego_Franssens

Ontdek het volledige verhaal van de familie Contryn op deze tijdslijn:

benieuwd naar meer #Poppenspel ? bekijk alles

Meer weten over de collectie?

BEZOEK STUDIO ALIJN

Kenniscentrum over het erfgoed van het dagelijks leven

Studio Alijn is te bezoeken na afspraak tijdens weekdagen
van 10:00 tot 17:00 via studio@huisvanalijn.be of
T 09 235 38 00.
Studio Alijn is gesloten van 15 juli tot 3 augustus 2022.

Adres Studio Alijn
Kraanlei 69, 9000 Gent

img_8374_web_c_michiel_devijver_666a0a26dcbd26b80e6ed14b26532644

Blijf op de hoogte

Volg het nieuws en de verhalen van het Huis van Alijn.